中耳炎

急性中耳炎

耳管(じかん)と呼ばれる耳と鼻をつなぐ管を通して、中耳に細菌やウイルスが入り、急性の炎症がおきて膿がたまる病気です。

かぜをこじらせたときなど、鼻やのどの炎症に引き続いておこることが多く、細菌やウイルスが耳管を通って中耳に炎症をひきおこします。

よく誤解されることが多いのですが、耳の外から水や菌が入って急性中耳炎になる事は実際には稀なケースです。

さらに進行すると鼓膜の一部が破れて、外耳道に流れ、耳だれが出てくる場合もあります。

大人の場合は重症化、難治化することは比較的少ないのですが、乳幼児、特に保育園などでの集団保育を受けている場合には何回も再発し、重症化、難治化することがあります。

症状

初期の場合は、通院して頂いて中耳とつながるお鼻の状態を改善し、さらに抗生物質や炎症を抑えるお薬を使って治療していきます。
膿がたまって鼓膜がはれ、痛みが強いときや、高熱が持続する場合は、鼓膜を少しだけ切って、膿を出すと早く治ります。
鼓膜は切っても、傷は通常数日でふさがります。

急性中耳炎を放置すると再発や、鼓膜の穴の閉鎖不全、難聴の原因となる滲出性中耳炎に移行することがありますので注意が必要です。
近年では、抗生物質に対して抵抗力を持った細菌が原因の急性中耳炎が問題になっており、抗生物質の使い方についてクリニックや薬局の服薬指導をしっかりと守って頂くことが重要です。

滲出性中耳炎

鼓膜の奥(中耳腔)に滲出液がたまり、音が聞こえにくくなる中耳炎です。症状としては、主に難聴・耳つまり感・耳鳴りです。
お風呂やプールの水が耳に入ってたまっていると思われている方がいますが、そうではありません。鼓膜の内側は、耳管という管で鼻の奥とつながっており、その管をとおして、換気をしています。子供や高齢者の方は、本来その働きが弱いのですが、風邪などの炎症で狭くなったりすると、うまく換気ができなくなり、鼓膜がへこみ、鼓膜の奥(中耳腔)に滲出液がたまるのです。飛行機に乗ったことで発症したり(気圧差が原因)、まれに鼻の奥に腫瘍ができたりして中耳炎となるケースもあります。

症状

大人は、山に登った時の耳がつまったように感じや、難聴を訴え、耳に栓をしている様なつまった感じを伴い、自分の声が耳に響く感じがしたり、耳の中で水の音がしたりします。

子供の難聴の多くは、この滲出性中耳炎によるもので、多くは急性中耳炎に引き続き起こります。

子供の判断手法
  • ★テレビの音を大きくする
  • ★大きな声でおしゃべりする
  • ★呼んでもふりむかない
  • ★電話でのおしゃべりができない

またかぜをひきやすく、いつも鼻がぐずぐずしていたり、咳が続いている、いわゆるちくのう症(慢性副鼻腔炎)やアレルギー性鼻炎で、いつも鼻汁・鼻づまりやくしゃみがある子供、いびきが大きい子供は滲出性中耳炎を併発することが多く注意を要します。

治療法
  1. 1.お薬の内服や吸入(ネプライザー)による鼻とのどの治療を行います。アレルギーを抑えるお薬と少量のマクロライド系と呼ばれる抗生物質を長期間飲んでいただくこともあります。
  2. 2.耳と鼻を結ぶ管(耳管)から空気を送ることによってたまった滲出液の排泄を促します。
  3. 3.鼓膜切開、鼓膜に小さな穴をあけて中耳にたまった滲出を取り除きます。鼓膜は再生力が強いので、繰り返し行っても心配ありません。そのままではとても痛いので、鼓膜に麻酔液をつけてから行います。
  4. 4.鼓膜の切開を繰り返し行っても治りが悪いときには、切開後に小さなチューブを挿入し、液の排泄を促します。

慢性中耳炎

鼓膜は、本来再生能力の強い器官であり、生じた穴はたいてい自然に閉鎖しますが、炎症の長期化等の原因で閉じないことがあります。
正常の鼓膜とは異なり、慢性中耳炎の耳では外耳道から中耳腔へと細菌の侵入が簡単に起きるので、感染をくり返し起こすことが多いです。

症状

もっとも多く見られる症状は、耳だれと難聴です。耳だれは感染のある時のみに見られるので、断続的です。難聴はゆっくりと進行することが多いのですが、急性中耳炎に見られるような耳の痛み、発熱はほとんどありません。
慢性中耳炎の中には、耳だれが絶えず出ているものから、ほとんど自覚しない程度のものまで種々あります。

治療法

症状が軽い場合には抗生物質の服用、局所の洗浄によって治療を行います。また点耳をして炎症を抑えることによって耳だれを止めることもあります。
感染の慢性化の要因を明らかにし、耳を乾燥させる保存的治療が先決で、その後の経過に応じて手術的治療が必要となる場合があります。(手術が必要になる場合は、患者さんのお住まいや症状の程度を勘案してしかるべく提携病院をご紹介いたします。)